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2021-10-19
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    税单是我们在美国最头疼的一个政府礼物。每当税单寄到的时候,我总是小心翼翼地打开来,然后看看我又给这个合众国贡献了多少劳动所得。尽管我知道这种想法不对头,无论从法律上还是道德上都违背美国理想,但是我相信和我一样的人不在少数。美国朋友常常抱怨,越穷越要交税,越富越为富不仁,极其符合我们小时候接受的对资本主义万恶剥削制度下社会关系的理解。

    无独有偶,最近看到,中国国内正在筹划首届“国字号”理财师培训,将公开讲授“节税避税”。这件事经媒体披露后,社会争议也随之而来。很多议论认为这是“公开帮富人免税漏税”。

    其实,美国的富人也会找会计师事务所来想办法避税。在美国,“偷税”是指为逃避缴税而恶意地违反法律。纳税人一旦被确认有恶意偷税的企图,就会受到民法和刑法的处罚。其中包括监禁。比较而言,“避税”则被广泛地解释为,除逃税以外的种种使税收最少的技术。避税在美国是合法的,逃税是非法的。但是要想为自己旗下的企业或者公司避税,美国的富商们就要选择通过会计师事务所。

    但是如果当事人不提出要求,会计师事务所推荐避税方法,则属于受调查行为。近来典型的案例是美国著名的安永会计师事务所。2004年,美国曼哈顿地区检察官已经开始对安永会计师事务所就涉嫌滥推避税工具展开刑事调查。而就在不到1年前,这家美国第三大会计事务所刚刚与美国国税局就避税工具问题达成民事和解。

    另一个案例则是毕马威会计师事务所。美国国税局(IRS)已指控包括毕马威在内的一些会计公司藐视税法、通过不正当手段帮助数以百计的公司及个人规避了数十亿美元的税赋。一个参议院附属委员会已要求安永会计师事务所及毕马威会计事务所提供有关其避税手段的文件,在此之前,普华永道也涉嫌向IRS支付了大约100万美元,以了结有关避税手段登记的事宜。波士顿政府的一位律师告诉我,这是敲山震虎,杀鸡给猴看的做法。当然美国人不知道这两个中国俗语,但是当我把它们翻译出来的时候,这位律师笑着说,老虎和猴子还会继续捣乱的。

    事实上也是如此。联邦政府从来就没有估计到,2004年美国的公司税收占国内税收总额的比例降至20年来的最低水平。交纳的税收总额仅为1318亿美元,大大低于2000年的2000亿美元。按公司税收占美国国内税收总额比例统计,去年公司税仅占联邦政府税收总额的7.4%,为1983年以来的最低水平,也是1934年以来第二个最低的年份。

    因此着急上火的联邦政府进一步加强了对各大企业税收的调查,并且开始重点关注帮助各大企业合法节税避税的会计师事务所。这就是美国法律的悖论。美国法律赋予联邦税务总局很高的权利,他们不但能够执行独立的执法任务,可以携带枪械,同时也有自己的特种部队和情报部门。因为美国人认为,税收是关系到国家安全的重要问题。加强对节税避税的关注,并且从国会开始制定相应的政策,势必会导致今后美国税收政策的进一步紧缩。

    另一方面,美国加紧了对来自“国际避税圣地”登记的公司的调查,尤其是维尔京、百慕大、开曼等地注册的公司,其资金转移方式都是美国税务总局调查的对象。其实中国的不少企业在美国上市,也采取了这种方式。比如1992年10月9日,中国在纽约交易所挂牌的第一支股票“华晨汽车”,其公司全称为“华晨中国汽车控股有限公司”,就是于1992年6月在百慕大群岛注册;1999年初,新加坡证交所出现了一张新面孔——“鹰牌控股公司”,注册地为开曼群岛。这些公司都和美国的公司一样,在美国税收调查的视野中。(骆伽 波士顿)

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